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大清消防队

时间:2017-12-30 作者:未详 点击:
  一、夜半走水
  
  光绪六年的一个夏夜,温州城里的百姓都在闷热中渐渐沉睡,只有唐瘸子还一手拎着铜锣,一手提着明瓦灯笼,在松枝巷踽踽而行。走到拐角时,唐瘸子忽然闻到一阵焦糊味,睁大眼睛一瞧,只见大团大团的浓烟正从对面的老梅巷翻滚而来。唐瘸子一把抽出别在腰里的铜钹,咣当咣当死命敲起来,边敲边大声喊:“走水了,走水了!”
  
  周围的住户听到铜锣响,大人叫孩子哭,都急急忙忙起来了。当地有句老话“青田怕水推,温州怕火偎”,说的就是瓯江上游的青田常有山洪暴发,而温州民居密集,最怕的就是火灾了。官府的灭火队形同虚设,只能太平时检查一下火灾隐患,起了火就不济事了。民众为了自救,通常以街道巷子各自为营,组成自己的救火队。
  
  松枝巷的救火队是唐瘸子一手拉起来的,这两年他年纪大了,就交给儿子唐绍青经管。唐绍青把救火队改叫义龙队,组织一帮年轻后生隔三差五拉出来演练一回,搞得煞有介事。这不,铜锣响了没多久,唐绍青的义龙队就抬着挪龙,声势浩大地赶来了。
  
  挪龙是一种人力操作的杠杆水泵,一头连着巨大的木桶,一头连着皮管。义龙队员源源不断地取水倒在大木桶里,两个身强力壮的后生一上一下压着杠杆,水柱能喷出一二十米的射程。这在当时,已经是很了不起的消防设备了。唐瘸子虎老余威在,冷静地指挥:“把龙头瞄准松枝巷靠街的这排房子,反复浇,都淋透了。”把龙头的答应一声,强大的水柱喷射而出。
  
  唐瘸子这么做是为了隔出防火带,以免大火借着风势扑到这边来。围观的群众心知肚明,都不说话。老梅巷住的都是在这里经商的宁波人,他们财大气粗,又拉帮抱团,平时和松枝巷就不大来往,现在只能伸着脖子等候他们自己的水龙队。好在不多时咚咚咚一阵鼓声,陈记商号的掌柜陈有年带着水龙队赶来了。
  
  两支救火队一比,立见高下。陈有年的挪龙是铜质的,底座安着四个小轱辘,推着就能跑起来。后面连着一条长长的皮管,直接伸到井中取水,这就节省了大量的人力。对于唐瘸子的自扫门前雪,陈有年冷笑两声作罢。唐瘸子做过木匠,松枝巷的挪龙是仿照老梅巷之前的挪龙比虎画猫,自己鼓捣出来的,而他这架铜龙可是刚刚花巨资购买的。
  
  陈有年成竹在胸,吩咐伙计:“去禀告新任府尹梁大人,就说老梅巷走了水,刚好演练演练铜龙,请大人来观赏。另外让厨子备下酒席,灭火之后我要给梁大人压惊。”伙计答应一声,分头忙碌。铜龙很快架起来了,意外的是杠杆处的机括出了问题。
  
  “赶紧修,养着你们有什么用!”陈有年恼怒地斥骂。伙计苦着脸,道:“掌柜的,这个一时半会儿修不好,里面的滚槽坏了,可能是路上颠簸所致!”陈有年一听变了脸色,之前的旧挪龙已经被他低价卖给一个乡下村庄了。经商的多会算计,为了省下库房租金,一般都把货物屯在住所,万一老梅巷火烧连营,那后果就不堪设想了。
  
  二、隔岸观火
  
  其实只要松枝巷的挪龙偏一偏,这场大火就可扑灭。陈有年有心求唐瘸子相助,又拉不下老脸。这时他女儿锦心款步过来,朝唐瘸子施了一礼,道:“水火无情,人自有义,请老伯出手,救救老梅巷。”这句“水火无情,人自有义”,正是松枝巷义龙队的口号,唐瘸子却装作没听见。
  
  唐绍青见锦心这么说,就和爹爹商量:“爹,要不就把龙头偏一偏?他们那边可都是值钱的货物。”唐瘸子登时大骂起来:“不长记性的东西!他们的货物值钱,还是我们的命值钱?”此话一出,唐绍青哑口无言,陈有年脸上顿时青一阵红一阵。
  
  “老伯,大火并未烧到松枝巷。你叫人偏一偏龙头,实在是百利而无一害,我们大伙会记得你的恩情!”锦心激将道,“倘若见死不救,岂不是违背了义龙队的义字?”唐瘸子油盐不进,冷笑数声,并不答话。这时又一阵喧闹,府衙的官差一路小跑在前面开道,梁大人来了。
  
  这下陈有年底气足了,道:“锦儿,不必低声下气求人。梁大人爱民如子,料他不会不管。”这梁大人上任不足一月,日前已得过陈有年的孝敬。查看现场后,梁大人果然沉声道:“邻里相处,如唇齿相依,岂有隔岸观火之理?哪位是义龙队管事?”“是草民。”唐瘸子护着儿子,自己抢先跪下,道,“大人所言极是,只是不知不顾邻里之情,隔岸观火,该当何罪?”
  
  梁大人没料到他有此一问,微微一怔,恼怒道:“你这小老儿好没道理!本府尚未说话,你倒着恼!莫非要本府带你回府衙,棍棒伺候才消停吗?”“大人恕罪,容小的回禀!”唐绍青唯恐父亲获罪,扑通一声跪倒在地,悲诉前情。
  
  这话要从十年前说起,那日唐绍青家中不慎走水,母亲与一个年幼妹妹都被困在里面。当时只有街对面的陈有年有架挪龙,陈有年命人喷洒老梅巷临街的房子自保。唐绍青父子跪在他跟前磕头,求他偏一偏龙头,救救自己被困火海的家人。但陈有年不为所动,唐瘸子情急之下冲进火海,结果被掉下的房梁砸成残疾,也没能救出妻女。
  
  “大人体恤,这场大火留给家父的,不仅是身体残疾和一个瘸子绰号,还有刻骨铭心的伤痛啊!”唐绍青动情道,“家父这十年不但义务打更,更是倾尽所有造出一架挪龙,为乡亲救火,分文不取。他早已年老体衰,义龙队目前是小的在经管。倘若大人一定要治罪,就拿小的治罪吧!”听完这番话,梁大人沉吟不语。
  
  陈有年额上冷汗直冒,急忙跪道:“回大人,小的当时实在情非得已。一干伙计拖家带口追随于我,倘有闪失,我怎么养活他们?我断不能弃他们于不顾啊!”“这些稍后再论!”梁大人看一眼越来越大的火势,问唐绍青,“现在本府征用你的挪龙灭火,你可愿意吗?”唐绍青伏地叩头:“但凭大人吩咐,小的无不从命!”
  
  三、功成水龙会
  
  义龙队队员训练有素,在唐绍青的带领下,很快就把大火扑灭了。梁大人不住颔首,询问木质挪龙的造价。唐绍青道:“这架挪龙乃家父反复揣摩,仿造而成。虽然普通人家孤力难成,但只要有足够的木材,倒也不是十分困难之事。”“如此甚好!”梁大人喜形于色,道,“本官承上头的意思,正要兴办水龙会。预计十户为一队,每两队配一架挪龙,队队首尾相顾。如此一来,定能彻底消除火灾隐患。”
  
  “大人此举,真是造福于民,惠及百年!”唐绍青由衷敬佩道。梁大人捻须而笑,略一沉吟,道:“陈有年所提供的铜龙虽然简便,却造价不菲,又易出故障,倒不如你们这土龙来得实惠。也罢,本府就委任你为水龙会会长。你放手去做这件事,所用木材花费,以及日后修葺费用,都由府衙支付!”唐绍青伏地叩头,感激不已。
  
  唐瘸子没料到一场火灾,反而让儿子抢了陈有年的会长,得以出人头地。广造挪龙也是造福乡里的好事,唐瘸子立刻应承下来,带着几个木匠赶造挪龙。眼看着一架架挪龙立起来,唐瘸子眼眶泛红,感慨道:“家里走水之前,你娘做了个梦,告诉我一条龙从咱家屋顶腾空而去,半道被雷打掉了龙角。龙走了,水哪里还有?这就是要走水的兆头啊!若是当年有这些挪龙在,你母亲和你妹妹也不至于葬身火海!”
  
  “爹爹放心,儿子以后也是出得场面的人物了,一定让爹爹晚年好好享一享清福!”唐绍青信誓旦旦承诺,唐瘸子倍感欣慰。“青哥!”随着一声清脆的女声,锦心抬脚进来,身后还跟着一个捧着食盒的丫头。唐绍青急忙转身,笑盈盈迎上去。唐瘸子的脸顿时拉下来,锦心最近来得勤,不是送吃的,就是送喝的。唐瘸子一眼就把她的心思看透了,锦心这是看上他家绍青了。
  
  锦心走后,唐瘸子道:“男大当婚,你也是时候娶房媳妇了。我明儿就去托刘媒婆,替你留心一个好的,以后莫和仇家的女儿拉拉扯扯。”“失火那年,锦心还在老家,根本没到温州来呢!姓陈的所为,怎么能算在她身上?”唐绍青不悦道,“再说,刘媒婆见过什么好的?是王屠户的女儿,还是豆腐张的蠢丫头?她们哪个比得上锦心识文断字,又大方得体!”
  
  “你小子莫要打错了主意!”唐瘸子顿时火冒三丈,道,“就是咱们不计前嫌,陈有年只有这一个女儿,也不会许配给你这个穷小子!”
  
  可再次出乎唐瘸子的意料,唐绍青不顾父亲反对,自己请媒人上门提亲,陈有年居然一口就应承了下来。
  
  四、潜龙升天
  
  唐绍青和锦心的婚事,陈有年请梁大人当主婚人,办得热热闹闹。他又在老梅巷买下一栋大宅,专门给女儿女婿居住。自己的儿子给仇人做了上门女婿,唐瘸子一气之下病倒了。唐绍青挨了几次骂,不敢再回来,一日三餐只派小丫头来送饭。
  
  这天唐瘸子有气无力地躺着,只听门吱呀一声开了,有人不紧不慢地走进来。唐瘸子只当是小丫头来送饭,也没理会。半天只听嘿嘿两声干笑,居然是陈有年来了,虚情假意地道:“亲家好呀,听闻亲家身体不适,老夫特来探望探望!”
  
  唐瘸子一看见他的嘴脸,就忍不住想起葬身火海的妻子女儿,愤然道:“我不是你什么亲家,没事就请回吧,莫要站脏了我的地!”“你这又是何苦?”陈有年不请自坐,淡淡笑道,“既然成了亲家,就不要再计较以前的事了。我便一时私心自保,亏负于你,但你们父子设套算计我,还不能扯平吗?”
  
  唐瘸子冷笑道:“我一辈子行得端,做得正,怎么设套算计你了?”陈有年道:“老梅巷那场火,是绍青有意放的吧?我大人大量,还肯招他做女婿。我但凡捅给梁大人,只怕你儿子现在已经在大牢里了!”唐瘸子大吃一惊,霍地坐了起来:“你说什么?你可不要含血喷人!”
  
  “此事锦心都已告诉我了,你也不必再装腔作势。”陈有年道。据他说唐绍青一早就在打锦心的主意,把锦心哄得团团转。唐绍青得知陈有年为了水龙会一职,斥巨资购置了铜龙,就在锦心面前假意分手。锦心自然哭啼不肯,唐绍青又说有一计可成,不知她依不依。
  
  唐瘸子忍不住脱口而出:“什么计?”“绍青让锦心制造机会,好让他接近铜龙,破坏机括。然后绍青在老梅巷纵火,演出了一场以德报怨的好戏,深得梁大人赞许。”陈有年面露笑意,道:“我倒也不怪他,是龙总要飞出来的,压也压不住。我膝下无子,当然也想找个能做臂膀的女婿。绍青心机远胜于我,前途不可限量。我只纳罕你这样一个老犟物,怎么会生出如此心智玲珑的儿子来?”
  
  唐瘸子呆了半晌,一句话也答不出来。他忽然想起妻子去世前的那个梦,一条龙从他家屋顶腾空而去,莫非不是走水的征兆,而是预示唐绍青的飞黄腾达?那么飞到半道被雷打折了龙角,又是什么意思?
  
  五、折断的龙角
  
  唐瘸子躺不住了,他得盯着儿子才放心,便起身来到了赶造挪龙的场地,只见几个木匠还在日夜赶制,其中一架挪龙真的以腾龙姿态雕成,龙头上跨坐着身披混天绫的哪吒。哪吒一手举着乾坤圈,一手擒住龙头,流水一经压过来,就从龙嘴喷射而出。挪龙居然还能做得如此精美,唐瘸子连连咋舌,道:“你们倒有这情致,挪龙主要就是喷水灭火,搞这些名堂有什么用?”
  
  “这是会长吩咐做的,好像是梁大人要进贡给太后做寿辰贺礼的。”木匠答。唐瘸子问:“会长人呢?”“会长和陈掌柜去府衙,走了半天了。”唐瘸子听了不语,踱到另一排造型简易的挪龙前一看,不禁火上心头。制造挪龙必须要用材质极密的柳木,可这些除了桐木就是杨木,哪是做挪龙的材料?
  
  这时唐绍青从外面回来了,唐瘸子已经顾不上先前那茬了,气急败坏地质问儿子更换木料的事。唐绍青为难道:“梁大人一再催促,要在太后寿辰之前赶出百架挪龙,一下子哪有那么多柳木?万一耽搁下来,我怎么担待得起?好在每年府衙还有专门的修葺款项,到时候再慢慢替换也不迟。”事到如今,唐瘸子也无可奈何。
  
  哪吒戏龙王的挪龙一送到宫里,太后就乐得合不拢嘴,命人摆在御花园里喷水,一拨拨请人来看。梁大人不失时机地上报水龙会事宜,太后大悦,不仅犒赏了梁大人,对唐绍青也有褒奖。唐绍青一朝富贵显达,真应了平步青云那句话,陈有年越发认为自己押对了宝。慢慢地,唐绍青开始耽于享乐应酬,排查演练等事也不甚上心了,甚至修葺款拨下来后,也没见他有什么动静。唐瘸子看在眼里,急在心头。
  
  这年冬天干燥少雨,唐瘸子几次催促儿子整顿水龙会无果,只好又开始拎着铜锣上夜。他最担心的事终于发生了,这夜,当他发现火光烧起来时,照例咣当咣当死命敲起铜锣。按照他的想法,增加了那么多架挪龙,一定不费吹灰之力就能灭了大火。哪知抬出来的挪龙不是残缺不全,就是木质疏松,压两下就咔嚓断了,转眼大火就熊熊烧过了两条街!
  
  温州火烧连营,全城上百户民众受损,震惊了朝野。梁大人连降三级,贬到一个穷乡僻壤做小官去了。唐绍青被革去府衙饷银,在大牢关了半年才放回家。陈有年在这次大火中也损失了几家商号,大伤元气,气得一病不起。倒是锦心照常安稳过日子,还宽慰夫婿高堂:“高官厚禄,哪有个穷尽?人心知足了,凡事就安乐。”
  
  唐瘸子至此才真正放了心,雷打折龙角只是让儿子丢了官帽,只要儿子保住了命,他已经感念上天庇佑了。
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