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一条尾巴创造的快乐

时间:2018-01-10 作者:未详 点击:
  道格·恩格尔巴特二战期间曾担任过舰艇雷达技术员,战后获美国加州大学伯克利分校博士学位。他不仅是位卓越的思想家,而且是一位发明家,更是电脑技术的先驱者。他一生拥有20多项发明专利,但最引人瞩目的,还是附带研制出了电脑上指点文字的小鼠标。
  
  被称为数字化教父的尼葛洛庞帝教授在《数字化生存》一书中这样评价恩格尔巴特:“当初他设计鼠标是为了指点文件,而不是作画。当时他对这个发明并未太在意,但是这个发明却流传下来,而且今天随处可见。”
  
  从1964年开始,恩格尔巴特在加州斯坦福大学研究所和6位同事,便致力于研究一种能让电脑操作起来更加简捷的方法,他们进行了各项实验,而鼠标的测试结果均胜过其他方式,尽管此前他们谁也没有用过鼠标,但当电脑安装上鼠标后,操作速度快的令人惊异,尤其是它出错几率非常小的结果,更是让大家兴奋不已。
  
  当时,因拖着长长的连线,整个外形酷似老鼠,于是,就给这个外形丑陋的新产品起名为“鼠标”,至于参与研究者中是谁起的这个名字,现在连恩格尔巴特自己也回忆不起来。
  
  1968年12月9日,美国秋季计算机会议即将开幕,恩格尔巴特和同事觉得“鼠标”这个名字不大好聽,就想给它起一个更动听的名字,但却未能如愿。当恩格尔巴特向与会者展示了他的新发明:一个外壳用木头雕刻而成、仅有一个按键、底部安装着金属滚轮、用来控制光标移动的器械时,顿时引起了与会者的好奇,大家纷纷围拢过来,打听这个丑陋的东西叫什么名字时,恩格尔巴特脱口而出说出了“鼠标”两个字,人们听后,先是楞了一会,随即便心领神会地鼓起了掌。
  
  1970年,恩格尔巴特以“显示系统X—Y位置指示器”的名义申请了鼠标专利权,申请期限至1987年底。在“鼠标”专利有效期内,他并没有从中得到过任何收益,主要原因,是全球个人计算机革命当时还未大规模爆发。
  
  1972年,美国施乐公司帕洛阿托研究中心研制出了一台图形界面微型电脑,研制者中间,就有从恩格尔巴特原来的实验室“跳槽”过来的研究人员,在研究中,他们把鼠标配置在这台名叫“阿托”(Alto)的电脑上,作为一种方便的图形控制装置,并于1981年,在“施乐之星”电脑操作系统诞生时推出了第一只商业化鼠标。
  
  1983年,苹果公司以4万美元的低微价从斯坦福研究所买下了鼠标生产许可证,并在1984年推出了“麦金托什”电脑,这一机型充分发挥了鼠标的功能。从此,鼠标逐渐成为个人电脑必备的输入设备,它的技术也才真正得以普遍应用。直到今天,鼠标依然是绝大多数电脑不可或缺的必备部件。
  
  美国著名高科技市场研究公司“加特纳公司”分析师史蒂夫·普伦蒂斯感慨地说:“我们能使用鼠标长达40多年,这着实令所有人都感到惊讶。”
  
  对于自己40多年前研制出鼠标而却从中未获得任何收益,恩格尔巴特并不感到懊丧,他说:“我穷其一生的精力,只想为人类研制出增加智慧的东西,而随着计算机技术的不断进步,鼠标发展到今天已经面临诸多新技术的激烈挑战,但鼠标的出现,确实让人们在使用计算机时方便了许多,而且一用就是40多年,并且现在还在使用,这让我感到很欣慰,我的目的也就达到了,也很知足。”
  
  1998年,时任美国总统克林顿授予恩格尔巴特“国家技术奖章”,以表彰他为计算机应用所作出的杰出贡献。颁奖时,克林顿幽默地对他说:“祝贺您,快乐就在尾巴上。”恩格尔巴特也回应道:“噢,原来我的快乐只在尾巴上呀。”
  
  恩格尔巴特为人类增加智慧所作出的贡献,并不会随着时间的长河而被淹没。
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